Bambini sepolti vivi o mutilati nelle miniere di cobalto in Congo, class action contro Apple, Google, Microsoft e Tesla

Una causa legale senza precedenti è stata avviata contro i più grandi colossi mondiali del settore tecnologico, da alcune famiglie congolesi che denunciano che i loro bambini sono stati uccisi o mutilati nel corso di attività di estrazione di cobalto usato per gli smartphone, computer portatili e apparecchi elettronici,. La denuncia è stata raccolta dal Guardian.

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Apple, Google, Dell, Microsoft e Tesla sono finiti sul banco degli imputati nella causa intentata a Washington DC per aver violato i più elementari diritti umani. Le società americane sono accusate di aver favorito o causato la morte e le lesioni dei bambini  sfruttati nelle miniere di cobalto del Congo.

E’ la prima volta che i big mondiali della tecnologia affrontano una sfida legale di questo tipo e richieste di risarcimento danni milionarie.

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Il cobalto è essenziale per alimentare le batterie al litio ricaricabili utilizzate in milioni di prodotti venduti da Apple, Google, Dell, Microsoft e Tesla ogni anno. La domanda insaziabile di cobalto, guidata dal desiderio di una tecnologia portatile a basso costo, è triplicata negli ultimi cinque anni e si prevede che raddoppierà nuovamente entro la fine del 2020. Più del 60% del cobalto proviene dalla Repubblica democratica del Congo, uno dei più poveri e instabili paesi nel mondo.

L’estrazione di cobalto dalla Repubblica Democratica del Congo è stata spesso collegata a violazioni dei diritti umani, corruzione, distruzione ambientale e lavoro minorile ma, stavolta, Apple, Google, Dell, Microsoft e Tesla vengono esplicitamente accusate di aver aiutato  le compagnie minerarie che hanno tratto profitto dal lavoro dei bambini che sono stati costretti a lavorare in condizioni pericolose – condizioni che alla fine hanno portato alla morte di alcuni di loro e a gravi lesioni per tanti altri.

Le famiglie che hanno intentato la causa sostengono che i loro figli lavoravano illegalmente in miniere di proprietà della società mineraria britannica Glencore. I documenti del tribunale affermano che il cobalto proveniente dalle miniere di proprietà di Glencore viene venduto a Umicore, un commerciante di metalli e miniere con sede a Bruxelles, che vende poi cobalto a batteria a Apple, Google , Tesla, Microsoft e Dell.

Altri querelanti nei documenti del tribunale affermano di aver lavorato in miniere di proprietà di Zhejiang Huayou Cobalt, un’importante società cinese di cobalto, che, secondo quanto si apprende,  rifornisce Apple , Dell e Microsoft.

Nei documenti del tribunale, le famiglie congolesi descrivono come i loro figli fossero spinti dall’estrema povertà a cercare lavoro in grandi siti minerari, dove sarebbero stati pagati due dollari al giorno per lavori pesantissimi di scavo delle rocce di cobalto con strumenti primitivi in ​​tunnel sotterranei bui.

Le famiglie affermano che alcuni dei bambini sono stati uccisi nel crollo di un tunnel mentre altri sono rimasti paralizzati o hanno riportato ferite che hanno cambiato la loro vita, rendendoli invalidi permanenti.

Una querelante – di nome Jane Doe 1 – afferma nei documenti del tribunale che suo nipote è stato costretto a cercare lavoro nelle miniere di cobalto quando era un bambino poiché la famiglia non riusciva a pagare la sua retta scolastica mensile di sei dollari. Stava lavorando sottoterra in un tunnel, in una miniera gestita da Kamoto Copper Company, che è controllata da Glencore, alla ricerca di rocce di cobalto, quando il tunnel è crollato e lui è rimasto sepolto vivo. La sua famiglia dice di non aver mai recuperato il suo corpo.

Bambino di scavo per il cobalto sulla miniera industriale collina adiacente al Lago di Malo in Repubblica Democratica del Congo.
 Bambino che scava per il cobalto su una collina di miniera adiacente al lago di Malo nella Repubblica democratica del Congo. Fotografia: Siddharth Kara

Altre famiglie affermano che i loro figli sono stati uccisi nel crollo di un tunnel o hanno riportato ferite gravi come arti rotti mentre strisciavano attraverso i tunnel o trasportavano carichi pesanti. Le famiglie affermano che a nessuno è stato pagato alcun indennizzo per morti e feriti.

Una delle accuse più pesanti nella causa che vede protagonisti Apple, Google, Dell, Microsoft e Tesla è che sarebbero stati a conoscenza del fatto che il cobalto che usano nei loro prodotti è legato al lavoro minorile svolto in condizioni pericolose e che erano dunque complici del lavoro forzato dei bambini.

Le famiglie sostengono nei documenti del tribunale che tutte le società citate hanno intrapreso “iniziative” commerciali con le compagnie minerarie che operano in Congo, e tutte hanno ottenuto significativi vantaggi finanziari dalla diffusa estrazione illegale di cobalto da parte dei bambini, che continua ad alimentare le catene di approvvigionamento globali .

I bambini che scavano per il cobalto nei pressi del lago Malo in RDC.
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 Bambini che scavano per il cobalto vicino al lago Malo. Fotografia: Siddharth Kara

“La produzione di cobalto Glencore nella Repubblica Democratica del Congo – si difende la società –  non si avvale alcuna forma di lavoro minorile, forzato o obbligatorio.”

Apple ha dichiarato: “Apple è profondamente impegnata nell’approvvigionamento responsabile dei materiali destinati ai nostri prodotti. Abbiamo stabilito gli standard più severi per i nostri fornitori. Nel 2014, siamo stati i primi a iniziare a mappare la nostra catena di approvvigionamento di cobalto e dal 2016 abbiamo pubblicato un elenco completo dei nostri raffinatori di cobalto identificati ogni anno, il 100% dei quali partecipa a audit indipendenti di terzi. Se un raffinatore non è in grado o non è disposto a soddisfare i nostri standard, viene rimosso dalla nostra catena di fornitura. Nel 2019 abbiamo rimosso sei raffinerie di cobalto. ”

Dell ha dichiarato: “Dell Technologies è impegnata nella fornitura responsabile di minerali, che include il rispetto dei diritti umani dei lavoratori a qualsiasi livello della nostra catena di approvvigionamento e il loro trattamento con dignità e rispetto. Non abbiamo mai utilizzato qualsiasi forma di lavoro forzato, pratiche di reclutamento fraudolento o lavoro minorile. Collaboriamo con i fornitori per gestire i loro programmi di approvvigionamento in modo responsabile. Ogni fornitore con segnalazioni di cattiva condotta viene indagato e, se viene rilevata una cattiva condotta, rimosso dalla nostra catena di fornitura. Stiamo attualmente indagando su queste accuse e abbiamo informato la Responsible Minerals Initiative”.

Umicore ha dichiarato: “Umicore si occupa di approvvigionamento etico da 15 anni, assicurando l’assenza di problemi relativi ai diritti umani, al lavoro minorile, alle condizioni di sicurezza e all’impatto ambientale legati all’estrazione del cobalto. Contestiamo qualsiasi accusa contraria. ”

Microsoft non ha risposto a una richiesta di commento del Guardian, ma un portavoce ha dichiarato al Daily Telegraph: “Se si verifica un comportamento discutibile o una possibile violazione da parte di uno dei nostri fornitori, effettuiamo accertamenti e prendiamo provvedimenti”.

Fortebraccio News – Fonte The Guardian

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